RFID voa com a Rockwell Collins

Desde o ano passado, os fornecedores de aeronaves estão aumentando suas soluções com RFID para atender às demandas da Airbus e Boeing. Ambas têm um cronograma para uso de tags em um subconjunto das peças que compõem ou serão incorporadas aos aviões. Para atender a essas necessidades, a empresa de tecnologia de impressão industrial e de segurança Brady Corp. lançou a segunda geração da sua solução RFID aeroespacial no ano passado, a fim de oferecer codificação e impressão RFID completa em UHF.

Como parte da solução, a empresa vende seu software, impressoras RFID, leitores portáteis e etiquetas principalmente para empresas europeias que atendem a Airbus. Mais recentemente, a demanda se expandiu para fornecedores norte-americanos. Agora, a Rockwell Collins assinou um contrato para fornecer soluções de rotulagem RFID para uso dentro de suas próprias operações. Este sistema de impressão e codificação da Brady produzirá tags on-and-off-metal usadas para identificar e rastrear facilmente peças, incluindo cilindros de oxigênio, para a Rockwell Collins.

A Brady faz 11 tipos diferentes de etiquetas RFID compatíveis com a ATA Spec 2000, sendo que nove dos quais são para se imprimir em rolos. Essa é a maior oferta de etiquetas RFID compatíveis com o setor aeroespacial até agora, diz Wesley Columbia, gerente global de estratégia e marketing da Brady. A empresa buscou atender a uma ampla diversidade de necessidades, diz, com base em produtos que vão desde uma linha de combustível ou peça mecânica até coletes de vida e geradores de oxigênio.

A Solução RFID Aeroespacial é um subconjunto da unidade de negócios SmartID da Brady que fornece soluções de impressão, codificação e leitura RFID. A Brady tem uma longa história desenvolvendo um grande número de tags para a indústria aeroespacial, diz Columbia, mesmo antes de oferecer tecnologia baseada em RFID. “A RFID foi uma evolução natural, considerando a ciência material da Brady e a experiência RFID. Muitas delas incluem diferentes construções de tags” e projetos. Por exemplo, a tag de registro duplo da empresa pode armazenar dados relacionados à manutenção e outros eventos históricos. As partes autorizadas podem então acessar essas informações através das tags RFID. Isso não é suficiente em alguns casos, no entanto, e a empresa também oferece uma marca de memória de registro múltiplo, projetada para armazenar histórico de manutenção parcial para a vida de uma parte da aeronave.

Os próprios fatores de forma variam de etiquetas de liga leve em metal para etiquetas rígidas em metal, além de tags de ar projetadas para equipamentos de segurança. A Brady aproveita seu próprio fundo de fabricação para criar uma superfície resistente aos produtos químicos em suas tags. Isso significa que fluidos (como Skydrol) e combustível de querosene não podem danificar a informação impressa nas etiquetas. Em algumas circunstâncias, as tags UHF de outras partes exigem que os usuários adquiram material sobre-laminado para proteger suas tags dos danos corrosivos de produtos químicos a bordo de aviões.

A Solução Aeroespacial RFID da Brady inclui o próprio software de desktop da empresa para gerenciar a impressão e codificação de tags, bem como um codificador de impressora RFID co-desenvolvido com a Honeywell para imprimir e codificar rótulos, incluindo tags on-metal, em rolos, no site de um usuário. A Brady também fornece leitores de mão (um modelo da Nordic ID ou um leitor Zebra Technologies MC9190-Z e software que gerencia os dados de leitura coletados e permite a codificação com os dispositivos.

Até agora, diz Columbia, a maioria dos clientes são usuários pioneiros de RFID que visam a atender aos requisitos de etiquetagem da Airbus, incluindo a maioria dos 25 maiores fornecedores. Nos últimos meses, observa, que a base de clientes se expandiu para a América do Norte para atender aos requisitos similares da Boeing.

A Rockwell Collins pretende usar a solução da Brady com tags on-and-off-metal para identificar suas peças que, segundo Columbia, inclui geradores de oxigênio usados pelos passageiros. As tags serão utilizadas em itens com superfícies planas e curvas. O Rockwell Collins usará as tags com seus sistemas de fluxo de trabalho de fabricação existentes.

Alguns casos de uso dos outros clientes da Brady incluem linhas de combustível, componentes eletrônicos, assentos de passageiros, geradores de oxigênio e coletes salva-vidas.

Algumas empresas também pretendem empregar etiquetas RFID para coletar e armazenar os históricos de manutenção e gerenciamento de expiração de geradores de oxigênio. Cada gerador consiste em um cilindro de metal dentro de um gabinete, instalado em um compartimento acima de cada assento do passageiro. Em caso de emergência, uma máscara irá cair do painel acima de cada assento, e o gerador fornecerá o oxigênio necessário.

Como este equipamento salva-vidas deve ser inspecionado regularmente, a tecnologia RFID fornecerá às companhias aéreas um método rápido de identificação da presença, condição, segurança e expiração de equipamentos de segurança sem ter que acessá-los fisicamente. Em alguns casos, as etiquetas de liga metálica são aplicadas na própria parte de metal, enquanto em outros cenários, uma etiqueta é aplicada ao invólucro em que o cilindro está contido.

Além disso, as tags RFID aeroespaciais são usadas para rastrear coletes salva-vidas e outros equipamentos de segurança. Sem RFID, Columbia explica que remover um colete, verificar seu número de identificação por código de barras e depois inspecioná-lo exige mais de uma hora. Com um sistema RFID, no entanto, um usuário pode verificar a presença e data de validade de um colete em apenas alguns minutos.

“Continuamos a inovar em produtos”, afirma Columbia. Além de tornar seu software mais fácil de usar e disponível para mais leitores portáteis de RFID, a empresa está projetando tags para casos de uso mais especializados. Alguns clientes exigem um rótulo que pode ser inviolável ou para suportar temperaturas mais elevadas. “Isso nos dá liderança. Realmente ouvimos a indústria e desenvolvemos produtos úteis e relevantes”. Ele espera que novos produtos sejam anunciados durante o próximo ano.

 

@rfidjournal

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