Resorts de esqui adotam RFID para localização e pagamento de clientes

Três estâncias de esqui dos Estados Unidos (EUA) estão adotando uma solução baseada em RFID fornecida pela Skidata, empresa de tecnologia austríaca, para controle de acesso na temporada de esqui deste anos. O sistema RFID HF passivo fornece controle de acesso e serviços de pagamento. Vários outros resorts estão testando o uso de RFID UHF para obter funcionalidades adicionais.

A solução baseada em HF de 13,56 MHz já está em uso em aproximadamente 1.500 resorts em todo o mundo, com as tags RFID incorporadas em ingressos para permitir que os esquiadores acessem as pistas livres. A tecnologia UHF oferece mais um passo, segundo a empresa, porque permite rastrear os esquiadores em algumas zonas dentro de um resort para que a empresa entender melhor o trânsito de clientes. A Panorama Mountain, na Colúmbia Britânica, e a Quebec Bromont estão usando a tecnologia para acesso e pagamentos de teleférico, enquanto o Snow King Hotel, no Wyoming, instalou a mesma tecnologia apenas para o teleférico.

A Panorama Mountain instalou portões RFID para ler cartões no Mile 1 Express, Discovery Quad, Sunbird Chair e teleféricos de transporte. Nas suas pistas de esqui, os hóspedes poderão utilizar cartões de acesso habilitados para RFID da Skidata, reutilizáveis. Um esquiador pode recarregar o seu cartão fazendo um pagamento online ou por telefone. Os hóspedes também poderão utilizar os cartões, se desejarem, para se inscrever no sistema Panorama’s Resort Charge, que permite pagar itens em restaurantes, bares ou lojas, sem precisar carregar dinheiro ou cartão de crédito.

A Skidata provê soluções há 40 anos e se especializou em gerenciamento de acesso profissional e emissão de bilhetes para estâncias de esqui. Com a abertura da temporada de esqui deste inverno, a empresa está descobrindo que a taxa de adoção de controle de acesso para a tecnologia RFID continua a aumentar, diz John Keefe, da Skidata. A empresa ofereceu os seus bilhetes com RFID HF de 13,56 MHz para acesso por duas décadas e agora está testando sua solução com a tecnologia UHF RFID, que permite funcionalidades adicionais para esquiadores e mais dados para gerenciamento sobre as atividades dos esquiadores.

Nas instalações HF existentes e novas, os bilhetes de teleférico geralmente vêm com um chip RFID e antena embutida para acesso direto ao elevador. Os usuários podem comprar ingressos online, depois levá-los na entrada do resort. O número de identificação exclusivo codificado em cada bilhete se relaciona às informações de pagamento e acesso do titular do bilhete, sem exigir um recibo de pagamento nos teleféricos.

Em alguns casos, os resorts incluem uma foto de referência de cada esquiador, que é armazenada juntamente com a conta de cada indivíduo. A Skidata oferece seu próprio software para gerenciar os leitores e os dados de leitura coletados, que podem residir em um servidor local ou um kit de desenvolvimento de software (SDK) para resorts.

Quando os esquiadores chegam ao teleférico, seus bilhetes podem ser lidos por um leitor de porta a uma distância de aproximadamente 30 centímetros. Os bilhetes provaram funcionar bem, diz Keefe, quando em bolsos ou sob outras peças de vestuário, como jaquetas, mesmo quando molhadas. Se um indivíduo relacionou uma imagem à sua conta, os operadores de elevador do resort podem ver a foto quando o bilhete passa pelo portão e, assim, reconhecer visualmente a autenticidade do indivíduo.

No caso de soluções de pagamento, como a que está sendo implementada pela Panorama Mountain, a identificação (ID) da etiqueta RFID codificada no ticket de elevador está vinculada a pré-pagamentos feitos pelo esquiador, tanto online como por telefone. O usuário pode carregar o bilhete com uma quantia específica de dinheiro e, em seguida, utilizá-lo para fazer pagamentos. O ID da etiqueta também pode ser vinculado diretamente a um cartão de crédito. A tecnologia não só oferece conveniência para esquiadores, mas também permite uma maneira de os resorts se envolverem com os hóspedes.

Ao usar a RFID para coletar dados sobre a atividade de esqui, os resorts podem saber quantas vezes os indivíduos sobem de elevador e podem fornecer pontos de fidelidade para aqueles que esquiam um número específico de vezes. A tecnologia funciona mesmo em caso de acidente. Assim, diz Keefe, uma estância de esqui do Colorado usando o sistema Skidata foi capaz de ajudar na recuperação de uma criança desaparecida. O sistema identificou onde foi rastreada a tag que a criança levava pela última vez e enviou equipes de resgate para a área correta, localizando a vítima.

A Skidata disponibiliza os seus próprios leitores de RFID e tem os seus bilhetes feitos por prestadores de serviços terceirizados. A tecnologia expandiu-se mais rapidamente na Europa do que na América do Norte, informou a empresa, em parte por causa da natureza dos resorts. Enquanto a empresa opera 1.900 instalações em todo o mundo, apenas 30 delas estão nos Estados Unidos e na Austrália. Muitos resorts da Europa, explica Keefe, são mantidos por múltiplos operadores, de modo que indivíduos que compram ingressos para um resort não terão acesso automático a teleféricos operados por outro. Portanto, a compra de bilhetes online ajuda a reduzir a confusão sobre quem tem acesso a qual elevador.

Neste ano, a Skidata está testando os benefícios que a RFID UHF pode trazer para as estações de esqui. Como qual alcance oferecem as etiquetas incorporadas em bilhetes de teleféricos, se o sistema pode rastrear não só quando um esquiador passa por um portão estreito, mas também quando entra em uma zona, loja ou restaurante etc.

Esses dados podem ajudar a entender melhor o movimento de clientes e administrar melhor os serviços. Por exemplo, se ocorrem estrangulamentos em locais específicos em momentos específicos, o resort pode resolver esses problemas. Também pode oferecer melhores recompensas ou fidelidade se souber quando os hóspedes visitaram áreas específicas do resort.

@rfidjournal

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