Metalcraft e SATO oferecem etiqueta universal e impressora clonável para codificação

A fabricante de etiquetas RFID Metalcraft e a empresa de tecnologias de identificação automática SATO America se uniram para oferecer uma solução para impressão e codificação de tags RFID em metal. Ao vender a impressora térmica industrial da SATO e as tags ativas RFID Universal Mini UHF da Metalcraft, as duas empresas fornecem uma solução simplificada para imprimir tags em metal. Os produtos abordam a crescente necessidade de rastreamento RFID, com etiquetas que aderem a itens como cartões e pallets.

A etiqueta Universal Mini normalmente pode ser usada para o trabalho em andamento (WIP), controle de inventário e rastreamento de ativos fixos ou móveis. A etiqueta mede 2,75 polegadas por 0,75 polegadas e é composta por poliéster de 0,02 polegadas de espessura.

A SATO já tem a impressora CL4NX há vários anos, com o objetivo de permitir que as empresas imprimam tags sob demanda para uso industrial, de acordo com Gary Krause, diretor sênior de marketing da SATO America. A impressora possui vários recursos que a tornam única, como um recurso clonável que permite que um indivíduo configure a configuração da impressora e depois compartilhe dados com outras impressoras, enquanto realiza um processo de codificação com menor incidência de erros.

A Metalcraft faz suas tags impressas Universal Mini Onsite para aplicações WIP em instalações de manufatura e outros sites, bem como para o mercado de saúde e outros em que os usuários precisam rastrear produtos em recipientes metálicos contendo líquidos ou outros materiais.

A Metalcraft estava procurando uma impressora que poderia codificar consistentemente suas novas tags, diz Austin Elling, diretor de marketing da empresa, e gostou do modelo da SATO. No início deste ano, a Metalcraft se aproximou da SATO. Como resultado, ambas as empresas agora endossam os produtos uns dos outros e os venderão aos clientes como uma solução. As duas empresas também continuam a trabalhar com outros fornecedores de tecnologia.

Havia várias razões pelas quais a impressora SATO era uma boa combinação para a etiqueta Universal Mini, diz Krause. Ao codificar as tags, explica, uma impressora RFID típica codificará na parte inferior de uma etiqueta. No entanto, a maioria das etiquetas em metal vem com uma barreira de metal na parte inferior para permitir uma leitura fácil. Essa barreira de metal torna a codificação de baixo para cima difícil e propensa a erros, acrescenta. O CL4NX pode codificar a partir da parte superior da etiqueta, diz Krause, “o que permite que a tag Metalcraft percorra a impressora e codifique sem reconstrução da etiqueta”.

O recurso de clonagem da impressora destina-se a permitir implantações em vários sites ou áreas, usando várias impressoras. Os usuários podem configurar o dispositivo para a mídia específica que estão usando, os dados que devem ser codificados e o uso de qualquer dado do sensor que possa ser incorporado na etiqueta. Essas configurações podem ser armazenadas em um arquivo em uma unidade USB ou em uma página da impressora, ou podem ser carregadas para a ferramenta All In One da SATO. As configurações são então baixadas para outro CL4NX, diz Krause, reduzindo assim o tempo necessário para a configuração inicial das unidades de impressora ou para atualizar a configuração.

A parceria ocorre no momento da expansão para RFID, relatórios Krause, especialmente em relação a aplicativos de rastreamento e rastreamento de nível de item. Ele cita o rastreamento de ferramentas, o movimento de contêineres e o gerenciamento de ingredientes ou materiais como possíveis casos de uso. O sistema pode fornecer responsabilidade em relação a uma variedade de tipos de ativos, observa, acrescentando que, com a proliferação de soluções RFID, a necessidade de impressão sob demanda – pelo qual as tags são impressas – vem se expandindo.

Por exemplo, embora as tags podem ser impressas antecipadamente e enviadas para um usuário, que pode querer codificar informações específicas para cada tag, conforme necessário. “Existem muitos sistemas automatizados que requerem um peso, data ou algum outro usuário ou atualização do sistema antes da rotulação final”, diz Krause..

Ao imprimir as tags Universal Mini, explica Krause, os usuários podem garantir que as informações pertinentes sejam codificadas conforme necessário, “com a capacidade de personalizar a rotulação de etiquetas e etiquetas conforme necessário e sem demora”. A impressão sob demanda também permite a criação de rótulos para substituir bens e etiquetas danificados, ou para reembarcar produtos.

“Vimos um crescimento contínuo no mercado, especialmente para aplicações industriais onde eles precisam de impressão sob demanda”, afirma Elling. Algumas aplicações comuns que ele cita são o rastreamento de peças metálicas, pois são fabricadas para o setor de construção ou outras indústrias. Essas peças de metal passam por uma série de processos antes de serem enviados como um produto acabado, e uma robusta etiqueta on-metal permite que uma empresa acompanhe cada etapa para garantir que os produtos estão sendo processados no tempo, bem como determinar se um passo está sendo desperdiçada ou onde os estrangulamentos podem ocorrer. Os itens podem, por exemplo, exigir processos de pintura, lavagem e alta temperatura, cada um de acordo com requisitos personalizados que devem ser rastreados de acordo com uma ordem específica.

Outra aplicação comum é monitorar inventário ou recursos, acrescenta Elling, que pode incluir ferramentas ou contêineres retornáveis. “Nós vimos uma explosão na RFID em geral”, diz, mas os clientes querem cada vez mais usar as tags em metal ou com uma variedade de superfícies. A Metalcraft oferece etiquetas pré-impressas, diz, bem como a opção de impressão sob demanda.

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