Turck compra empresa de RFID para smartphone

A empresa de tecnologia de automação industrial Turck adquiriu a U Grok It, empresa familiar de seis anos, que desenvolve tecnologia RFID UHF para smartphones. A aquisição permitirá que a Turck ofereça soluções baseadas em RFID a baixo custo, usando dispositivos como o Grokker, um aparelho portátil que se conecta a outros equipamentos inteligentes baseados em Android, iOS ou Microsoft Windows 8 ou 10 e para desenvolver mais tecnologia de smartphone ou tablet como leitor RFID.

As duas empresas já têm uma relação que remonta a 2016, diz Chris Vitale, diretor de divisão de tecnologia fieldbus e diretor de marketing da Turck. Durante o ano passado, a Turck fez rebranding de sua tecnologia Grokker para atender às necessidades de seus próprios clientes. “Nós tínhamos acesso à tecnologia e a expandido”, diz, “usando-a de outras maneiras”. Com a aquisição, a Turck agora tem exclusividade em relação à tecnologia.

A U Grok It foi concebida pela equipe de marido e mulher Carrie e Tony Requist, para oferecer uma opção de baixo custo para os consumidores que desejam usar leitores portáteis RFID para rastrear seus pertences.

O Grokker, alimentado por uma bateria de íons de lítio recarregável, serve como um trenó para o qual os telefones podem ser ligados através da porta de áudio na parte superior ou inferior de um telefone. Com um aplicativo, o telefone torna-se um leitor de RFID UHF.

A Turck fabrica tecnologia de automação industrial, incluindo soluções UHF e RFID de alta frequência (HF) para indústrias químicas, de energia, alimentos e bebidas, petróleo e gás, embalagens, farmacêuticas e de semicondutores. A empresa fabrica sistemas RFID portáteis e fixos. A tecnologia U Grok It abre a oportunidade para uma nova linha de produtos de baixo custo, explica a empresa.

Atualmente, diz Vitale, os leitores portáteis de RFID são caros. “Nossos olhos estão mudando isso”, afirma, “e com a aquisição de U Grok It, temos um caminho para fazer isso acontecer”. A maioria dos leitores portáteis comerciais de RFID e scanners de código de barras, acrescenta, custam milhares de dólares. A Turck agora está trabalhando para desenvolver um dispositivo all-in-one baseado em Android que usará a tecnologia Grokker construída diretamente em um único dispositivo Android que pode operar com HF, UHF e varredura de código de barras. O dispositivo, prevê, terá um preço abaixo de US$ 1.000, o que é consideravelmente mais barato do que a maioria dos leitores portáteis comerciais existentes.

A Turck não só vai construir a sua própria tecnologia, mas também apoiar clientes da U Grok It com produtos Grokker, bem como suporte para desenvolvedores com kits de software (SDKs) e aplicativos. “Queríamos ter certeza que a U Grok It estaria disponível para nossos clientes atuais”, diz Laura Sankey, VP de vendas e marketing da empresa. Seus clientes operam a gama de pequenas empresas com dois escritórios para rastreamento de pastas de arquivo e industriais que procuram handhelds com preços razoáveis para um ou mais sites.

Os clientes da U Grok It podem continuar a comprar os seus produtos com a Turck, bem como receber suporte ao cliente e aplicativos SDKs para dispositivos Android ou iOS, diz Carrie Requist, fundador e CEO da U Grok It.

“O plano é que continuaremos a oferecer esses produtos”, diz Vitale. Enquanto isso, A U Grok It deixará de existir como um negócio independente, embora o pessoal de sua equipe ajude na transição.

Desde que a U Grok It foi lançada em 2011, Sankey diz que “levou a empresa com cinco pessoas até o ponto em que agora tem uma equipe de 4.500, capazes de suportar este produto”. Ao vender a empresa à Turck, acrescenta, a linha de produtos estará disponível para uma base de clientes muito maior. Enquanto isso, Sankey relata: “estamos empenhados em acompanhar a transição suavemente”.

“Ao adquirir a tecnologia baseada em smartphones”, explica Turck, “agora podemos operar mais plenamente como um balcão único do que a U Grok It”. Poderá, ao oferecer também software, integração e leitores fixos, conforme necessário. Vitale diz que os novos produtos da Turck usando a tecnologia U Grok It serão lançados nos próximos meses.

Via RFIDjournal

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